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Cómo concentrarse mejor en la Era de la sobrecarga de información

Cómo concentrarse mejor en la Era de la sobrecarga de información

Dicen que la clave del éxito es simplemente aparecer todos los días y hacer lo que hay que hacer.

Pero aparecer es la parte fácil. Cómo concentrarse y mantenerse en la tarea es el verdadero desafío.

Como una vieja cortadora de césped, probablemente se necesitan unos cuantos intentos para ponerse en marcha. Sin embargo, cuando lo haces, entras en un estado de concentración en el que te olvidas del mundo y eres capaz de perderte en tu trabajo.

Es en este estado en el que hacemos nuestro mejor y más eficiente trabajo sin siquiera pensarlo.

Lo llamamos estar "en la zona": un lugar mágico y productivo que probablemente desearías poder visitar cuando quisieras. Entonces, ¿por qué no puedes?

¿Por qué es tan difícil concentrarse?

Probablemente has oído hablar del "bloqueo del escritor" en el que los escritores luchan por llenar una página en blanco con palabras a pesar de sus mejores esfuerzos.

Pero no es realmente específico de ciertas profesiones. Todos, desde diseñadores hasta empresarios, han encontrado el proverbial bloqueo que se interpone entre ellos y el logro de algo.

La causa no es tanto la falta de una idea o la voluntad de empezar, sino la incapacidad de dedicar su atención a la tarea en un mundo ruidoso.

Siempre hay tanto que hacer y tan poco tiempo de atención.

Un estudio encontró que cuando se toman decisiones significativas, lo que requiere un poco de poder cerebral, el cerebro humano procesa la información a unos 60 bits por segundo. El acceso telefónico a Internet mueve la información a 56 kilobits por segundo, sólo para darnos una idea de cuán rápido somos capaces de recibir información en relación con nuestra capacidad de procesarla realmente.

Esta realidad revela una desafortunada verdad:

La atención es un recurso finito. La información no lo es.

Mejorar la concentración se reduce a dos cosas:

  1. La forma en que asignas tu atención
  2. Cómo bloqueas el exceso de información o "ruido".

Pero es más fácil decirlo que hacerlo.

Aunque incluso las mejores aplicaciones de productividad pueden ayudar a aclarar cómo empleo mi tiempo, la perspectiva más impactante que he encontrado tiene que ver con un concepto llamado "flujo".

Cómo enfocar mejor aprovechando el "flujo"

Mihaly Csikszentmihalyi, un psicólogo que ha estudiado la relación entre la atención y el trabajo, ha escrito extensamente sobre el tema de por qué algunas personas buscan la felicidad al construir, crear, componer y hacer cosas.

Desde pianistas hasta patinadores artísticos, descubrió que las personas de una amplia gama de disciplinas identifican un estado en el que son capaces de olvidarse de sí mismos y centrarse singularmente en la tarea que tienen entre manos.

De hecho, atribuye este estado de enfoque zen a lo que la gente creativa busca cuando hace el trabajo que hace: la oportunidad de suspender el sentido de su propia existencia.

Este modelo sugiere que es más fácil entrar en un estado de flujo cuando nos enfrentamos a una tarea que requiere un alto nivel de habilidad percibida y que nos ofrece un desafío (esto último podría explicar por qué algunos de nosotros postergamos la búsqueda de emociones basadas en plazos).

Así que ahora sabemos que lo que realmente estamos persiguiendo no es el enfoque sino el estado de flujo.

La pregunta, entonces, es ¿cómo podemos crear condiciones que faciliten la entrada en un estado de flujo?

5 estrategias para un mejor enfoque

Bajo las condiciones adecuadas y en el estado de ánimo adecuado, puede mejorar su capacidad para entrar en un estado de flujo. Aquí hay algunas estrategias para ayudarte a llegar allí cuando más lo necesitas.

1. "Dividir" tu carga de trabajo hace que sea más fácil de manejar.

Como se dijo, sólo podemos concentrarnos en un número limitado de cosas a la vez.

Parte de dominar nuestra capacidad de concentración, entonces, es cambiar la forma en que percibimos y abordamos la montaña de tareas que tenemos por delante. Esta estrategia se llama "dividir".

En lugar de ser abrumado por un millón de pequeñas cosas, puedes agruparlas en "trozos" más manejables de tareas más pequeñas que contribuyan a un objetivo común. En lugar de sentirse intimidado por una gran cosa, como iniciar un negocio, puedes dividirlo en componentes más pequeños y accesibles que son más fáciles de abordar.

2. El ejercicio de respiración 4-7-8.

Hasta que leas esta frase, probablemente no estabas pensando activamente en tu respiración.

Sus respiraciones eran probablemente poco profundas y no llenaban sus pulmones con tanto oxígeno como son capaces de manejar.

Dado que el oxígeno está fundamentalmente ligado a nuestra capacidad de concentración, los ejercicios de respiración profunda pueden ayudarle a tranquilizar su mente y a aumentar su concentración.

El Dr. Andrew Weil, líder de renombre mundial en el campo de la mejora de la salud a través de la mente y el cuerpo, recomienda el siguiente ejercicio para mejorar la concentración:

  1. Respirar profundamente (4 segundos).
  2. Mantenerla (7 segundos).
  3. Dejarlo salir (8 segundos).

Repetir esto varias veces le ayuda a tomar mucho más oxígeno a través de respiraciones más profundas, dándole un impulso en la energía y la concentración.

3. El café y la cerveza pueden estimular la creatividad y la concentración.

Hay dos sustancias legales que a menudo asociamos con el trabajo productivo: El alcohol y la cafeína.

Pueden evocar imágenes del autor encontrando la inspiración en el fondo de un vaso de whisky o de un empresario quemando el aceite de medianoche con una taza de café caliente junto a su portátil.

Mientras que el café suele asociarse con la productividad, la cerveza suele significar lo contrario, ya que en realidad reduce la concentración. Pero como resultado, reduce las inhibiciones causadas por un procesamiento mental innecesario. Esto significa que puede ser útil cuando el problema en su plato es de naturaleza creativa.

La cantidad recomendada es de dos bebidas, o cuando tu nivel de alcohol en la sangre alcanza el 0,07%. La cantidad óptima de cafeína, por otro lado, se consume en pequeñas y frecuentes cantidades y puede ayudarte a hacer las cosas convenciendo esencialmente a tu cuerpo de que tiene más energía.

No hace falta decir, sin embargo, que demasiada de cualquiera de las dos tendrá un efecto negativo en su capacidad de concentración, y probablemente no sea una buena idea depender demasiado del café o la cerveza sólo para hacer su trabajo.

4. Escucha la misma canción una y otra vez.

Esto puede o no funcionar para ti, pero funciona para varios empresarios establecidos como Ryan Holiday y Matt Mullenweg lo juran.

Si te gusta la música, considera elegir una canción (preferiblemente sin letra) y reproducirla repetidamente. Eventualmente la canción se convierte en un ruido de fondo que te ayuda a bloquear el mundo exterior. Según mi propia experiencia, incluso puede parecer que te condiciona a entrar en tu zona siempre que reproduces la canción.

5. Escribir un diario puede ayudarte a bloquear el ruido y a mantenerte en el camino.

Escribir un diario activa el hemisferio izquierdo del cerebro, lo que conlleva beneficios que incluyen:

  • Mejora de la memoria.
  • Mejor comprensión de los conceptos.
  • Mejora de la salud física.

Pero al escribir sobre su progreso, bloqueas activamente todo el otro "ruido" mientras te concentras en lo que has hecho y en lo que planeas hacer para alcanzar tus metas.

También te ayuda a comprometerte y a cumplir tus objetivos a largo plazo.

Pero la disciplina es lo primero

La disciplina es hacer lo que no quieres hacer cuando menos quieres hacerlo.

Ningún truco de la vida reemplazará jamás la disciplina tradicional.

Tanto tu cuerpo como tu mente necesitan aparecer listos para trabajar o tu atención vagará sin importar lo que hagas. Esto es algo especialmente importante tener en cuenta cuando se trabaja en proyectos paralelos que requieren una motivación intrínseca (porque nadie te está pagando).

Sin embargo, hay una serie de estrategias que he probado y que me han ayudado a cultivar una mejor ética de trabajo:

  • Reducir la multitarea: Astillar tu enfoque te da menos atención para trabajar en cada tarea. No estamos hechos para la multitarea, sólo trata de escuchar dos conversaciones al mismo tiempo.
  • "Cómete la rana primero": Haz la tarea más difícil cuando tengas más energía, lo que para mucha gente es más por las mañanas.
  • Dormir bien: Invierte en tus horas de sueño para cosechar una mente más aguda durante tus horas de vigilia.
  • Lucha contra la procrastinación: Aunque nunca puedas aplastar por completo tu tendencia a aplazar las cosas, nunca abandones la lucha. Cada batalla que ganes significa una lista de tareas menos estresante.

Domina tu atención, domina tu éxito

Hay una relación innegable entre el enfoque y el éxito.

Necesitas comprometerte con tus metas para tener éxito, pero necesitas enfocarte para comprometerte.

Para muchos de nosotros, eso no es fácil. Pero todo comienza con la apreciación de cuán limitada es nuestra atención, y que perseguir nuestros objetivos significa ser más inteligentes en cuanto a cómo lo invertimos cada día.

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